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Marqueses

Desde o primeiro dia que, aqui na Quinta, temos representantes da mais alta nobreza. O Duque, um cisne negro australiano, esteve connosco desde o início, a 16 de abril de 1996, até nos ter deixado em dezembro de 2020. Era o animal mais antigo da Quinta e deixou-nos muitas saudades.  

Mas não tardou até que voltássemos a ter habitantes de “sangue azul”. No dia 12 de janeiro de 2021, um casal de cisnes negros australianos, o Marquês e a Marquesa, chegaram à Quinta, vindos do lago do Jardim de Montes Claros, no Parque Florestal de Monsanto. Os Marqueses adaptaram-se muito rapidamente aos seus novos aposentos, no lago, e depressa encantaram todos com a sua elegância. 

O cisne-negro é uma ave aquática originária da Austrália. A sua plumagem é preta, acompanhada de um bico vermelho brilhante e patas acinzentadas. Possui o pescoço mais comprido relativamente a outras espécies de cisne, em forma de “S”, e pode pesar entre 3,9 kg e 9 kg e alcançar 1,10 a 1,42 metros de comprimento. A sua envergadura de asa pode variar entre 1,60 e 2 metros. 

Ao contrário de muitas outras aves aquáticas, os cisnes negros não têm hábitos migratórios, passando a sua vida no local onde nasceram. O seu habitat preferido são zonas com muitos lagos, quer sejam de água doce ou salgada. São herbívoros, alimentando-se de plantas e de algas, sendo comum observar estas aves a mergulharem a cabeça, enquanto vasculham os fundos aquáticos. 

Formam pares monogâmicos, nidificando em zonas pantanosas ou de águas paradas, em grandes aterros que constroem, no meio de lagos pouco profundos. Tanto o macho, como a fêmea cuidam do ninho, defendendo-o de forma bastante vigorosa e agressiva de todas as potenciais ameaças. Os ovos, habitualmente entre 4 e 8, de cor branco-esverdeado, são incubados durante 35 a 40 dias. Quando as crias já estão aptas para nadar, com a sua plumagem definitiva, é comum ver famílias inteiras em busca de alimento nos lagos. As crias demoram cerca de 9 meses até aprenderem a voar.  

A esperança de vida é, em média, entre os 25 e os 50 anos, embora existam casos de longevidade bastante superior, podendo chegar aos 170 anos. No caso dos Marqueses, não foi possível determinar a sua idade exata, mas aparentam ter poucos anos.